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   第214号  八丈島     平成29年7月発行
2017-12-15
   八丈島                         
 
                                                                                                            
 滞在の八丈富士の裾野、小高い丘の上のホテルから太平洋を望むと、他には何もない海岸近くに茶色い豪華そうなホテルらしき建物が見える。格安のこのツアーでは泊まれないホテルのように感じていたが、翌日に名勝地の南原千畳敷に行く途中にその建物の前を通ると、何とその建物は無残な廃墟であった。
 又、東京からの船が着く、底土と言う港の近くにも倒産した豪華なホテルが残っている。最盛期にはドラマの舞台にもなって撮影も行われていたようだが、好景気のバブルがはじけると途端に潰れてしまった。素朴な島には、似つかわしくない痛ましい姿を晒している。
 流人の島と言うイメージしか持っていなかった八丈島だが、巡ってみると名所旧跡も多く、東京から飛行機で一時間足らずで行ける.ホテル業者も浮かれた金儲け主義だけではなく、島の自然を、島の人々を、島の歴史に思いやる心ある経営で臨んでいたら、簡単に倒産することはなかったと思うが、これは素人の戯言か。
 ホテルから茶色い廃墟の建物越に島の突き出た部分の山の中腹に、何本かの橋脚が見える。島の一周道路の一部で、頻繁に車が行き来している。
八丈島は島と言ってもほとんどが樹木に覆われた山だが、そこを切り開いて無理に付けた危なかしく見える道路、これも時代の要求で仕方のない事だが、人間の営みは自然にとっては迷惑この上ない、と思いつつも、その道路脇の展望台から眺める八丈富士、沖に浮かぶ八丈小島は絶景だ 
ふるさと村の玉石垣は、頭の大きさ前後の丸い石を見事に石垣についてある。その石のある海岸は垂直に百メートル以上も下。どうして運んだのか。
ガイドさんの説明によると、流刑者に運ばせて、持って来た石とおにぎりを交換したのだそうだ。流人の姿が目に浮かぶ。
 島の東部に「みはらしの湯、末吉温泉」がある。その浴槽から、島の南端が太平洋に突き出た小岩戸ケ鼻を一望出来て、眼下に大海原が広がる。正しくみはらしの湯だ。
露天風呂から眺めると海岸近くに一艘の船が停泊している。地元の人に尋ねるとクジラの調査船だそうだが、それを知ってか知らずか、船の周りを二~三頭のクジラが何分か毎に姿を見せる。なんと露天風呂からホウェイルウオチングの贅沢。何度かクジラが上がって来るのを待っている間にすっかりのぼせてしまう。
 島の東の山、三原山の中腹辺りに「ヘゴの森遊歩道」が整備されている。シダ植物や野生ラン、常緑広葉樹林がうっそうと広がる原生林の森を歩く。恐竜が生きていた時代を想像させられることから「ジュラの森」と称されているのだそうだが、確かにそんな世界だ。
 島に自生する植物で染めた黄八丈。美しい黄色はコブナグサと言うイネ科の草から取れる。染めるのは煮汁に漬ければそれなりの色になるのは理解出来るが、織物の見事な模様はどう説明してもらっても分からない。縦と横の糸をどう組み合わせるのか。木製の機織り機で一本一本横糸を通していく。それでどうして模様が織れるのか、近くで見ていても分からない。その技術には尊敬するが、織りあがった商品を土産にと、陳列棚を覗くとやはりそれなりの価格がついている。技術相応とは納得するが、財布には手が届かなかった。
 
  第213号   丘の上     平成29年4月1日発行
2017-05-01

丘の上                           

 

 「松風さわぐ丘の上、古城よひとり、何しのぶ 栄華の夢を胸に、追い・・・」 思わずそんな歌の文句が浮かんできた。

 フィリピンのタガイタイにある、元大統領の別荘。建物は完全に廃墟になってコンクリートの枠組みだけが往時を偲ばせているが、風雨にさらされて朽ち果てるほどの年月が経っているわけではない。

 タガイタイは高級別荘地。マニラ郊外の標高数百メートルの丘陵地帯で熱帯のフィリピンでは比較的涼しい。その最高地に一般庶民は容易に近づけなかったマルコス大統領の別荘があった。

 高級な屋根材、豪華な内装は全て盗まれたとガイドは説明していたが、それは少しおかしいだろう。

 矢弾(やだま)の痕はないけれど、激しい政争の結果であることは間違いないと思う。

 当時の豪華な建物の姿をどこにも見ることが出来ないのだ。ガイドブックにも載っていないし、スマホで検索しても「元大統領別荘跡地」の表記しかない。

 マルコス大統領を追放した人民軍が意図的に消し去ったのだろう。ほんの三十年余り前の栄華が一瞬に消滅した。

 一九六五年にフィリピンの第十代大統領に就任したフェルディナンド・マルコス。

 二十年の在任期間中に目覚ましい経済発展を推進して東南アジアの優等生になったのだが、何処も同じ、妬みからか、不満分子の反対派が台頭してくる。それを抑えるには強権にならざるを得ないのか、権力を握ると傲慢になるのか。権力者の心理は知る由もないが国家に貢献した功績が瞬く間に水泡に帰してしまうのは、あまりにも残酷に思える。

 ともあれ、現在は市民の憩いの場になっている。訪れたのが偶々日曜日で人がごった返していた。

 数百メートル手前から、一般の車は入れずにフィリピン独特のジプニー(乗合バス)に乗って行くのだが、それに長蛇の列が出来ている。我々はツアーガイドの予約のお蔭で直ぐに乗り込む。到着したところが、冒頭の廃墟。三六〇度の展望、眼下にタール湖、その中に世界一小さな火山のタール火山。正に絶景だ。楽しそうに散策をしているフィリピンの人達にこの廃墟について聞いてみたかったが、その術はなく、唯、マルコス政権下の時代を知る世代は少数で、大半が若者世代に見えた時代は変わったのだ。

 マニラ市内に戻ると、湾を埋め立てた広大な土地に、スロットマシンの製造で財を成した日本人が、黄金に輝く巨大なホテルを建設して、一階はカジノ場でホテルより一足早く今年の一月にオープンした。将来はラスベガス、マカオを凌ぐ賭博施設を目指しているそうだ。

 近くには香川県内の大型スーパーの何倍もの規模のショッピングモールがあり、そこにも人が溢れている。

 マニラ大聖堂をはじめ立派な教会も数多く昨年就任したドゥテルテ大統領の言動からイメージする国とは全く印象が違っていた。

 業界の組合の香川支部で企画した日本企業(アンテナメーカーの工場)の海外視察で、治安の悪さを心配しながら出かけたが、目覚ましい発展を遂げているマニラ。国の人口も一億人を超えた。半世紀前の日本の活気を感じさせてもらった旅になった。

 
 第212号  庭園灯  平成29年1月1日発行  
2017-02-01
庭園灯                           
 
        
 二〇一六年は観測史上例のない台風が発生した。その一号は七月三日と例年より遅く、二号も七月二十四日とゆっくりであったが、三号からは次々に発生して二号から一カ月で十一号まで発生。その中の三つが太平洋から北海道に直接上陸すると言う、今までに記憶にない現象が起きた。さらに十号は八丈島付近で発生して何と南大東島まで南下してUターン、太平洋上を再び北上して、こともあろうに震災復興中の岩手県に上陸した。
 台風と言えば沖縄付近から北上して西日本のどこかに上陸するのが常だが、香川県は四国山脈、讃岐山脈に守られて比較的に被害は少ない恵まれた地域で、これまでに被害と言えば、田んぼの稲が倒れて稲刈りに苦労されている様子を見る程度の記憶しかない。
 八月の異常な台風から九月になると従来の台風がやってきた。確か十二号であったと思うが、風よりも雨が激しく、九月八日(木曜日)未明に目を覚ますと停電をして電気機器の表示パイロットが全て消えている。近所を見渡すとどうやら我が家だけらしい。
 引込み盤を覗くと漏電ブレーカーが落ちている。分岐のブレーカーで漏電している回路は直ぐに分かったが、その回路のどこが漏電しているのか、自分で配線工事をしておきながら見当が付かない。プロとしてお恥ずかしい話だが、休日まで待って調べることにする。       
 原因は芝生の庭園灯であった。半世紀前に設置した水銀灯であるが、常に点灯はしていたのだが、ゴムキャプタイヤ―コードがパイプの中で劣化して絶縁が利かなくなっていた。コードだけ取り換えようと思って、ふと思い出す。
 同じ時期の庭園灯が天井裏で眠っている。デザインは違うが、取り出して見ると傷みも錆びも全くない。天井裏の居心地が良かったのか、新品同様である。唯、最近のLED化には逆行するが、それ以上にこの庭園灯には思い出がある。
 電気業界に入って間もない頃、日本は高度成長期で景気の良い時代であった。各メーカーが新商品を発売する度に拡売をする。お得意先へ訪問販売をするのであるが、それが売れた時代であった。元々商売の苦手な私は、言わば押し売りのような、この拡売は到底出来そうにない。そこで先輩が、よし!一緒に行こう、と助けてくれた。庭園灯もその拡売商品の一つで、売上結果は何と社内でトップであった。その時にもらった賞品が半世紀ぶりに日の目を見たこの庭園灯である
 後日、偶然にもそのお世話になった先輩が元気で大阪の堺で居られると教えてくれた人がいた。
 大阪出張時にお会いをしてくる。四十年振りの再会であった。当時の同僚達もすでに何人かは亡くなられていたが、八十才を超えられていたその先輩は、当時の姿そのままで、半世紀近くの月日は全く感じられない。庭園灯の話をすると「そやそや、そんなことあったな、あの頃は良い時代だったな」と懐かしそうに、微笑まれた。
 あの時にその先輩が居なかったら、助けてくれなかったら、今日の私はなかっただろう、現に同じ年で同時に三人入社したのだが、二人とも早々に辞めてしまった。
 異常な雨台風の性だけではないだろうが、半世紀ぶりに灯った庭園灯が、元気な先輩の姿を照らし出しているように見える。
 綾歌郡綾川町
 
第211号 アメリカ 平成28年10月1日発行
2016-10-05
アメリカ
 
  アメリカは危険なところと言うイメージがあって決して行きたいとは思っていなかったが、やはり世界の中心都市は見ておきたいと思い立って、アメリカ東海岸、ニューヨーク、ボストン、フィラデルフィア、ワシントンの格安ビジネスクラスのツアーに申し込む。
  成田国際空港からニューヨーク、ケネディ空港まで直行。
  その日は空港からバスで三十分程のホテルで泊まる。足腰伸ばして快適な空の旅であったが、空港から乗ったバスがなんとガタガタ、ホテルに着くまでにすっかり疲れてしまう。自動車も道路も最先進国のバスと、道路がこんなにお粗末とは意外であった。
  あくる日はボストンまで五時間のバスの旅。昨日のバスに比べると見掛けは綺麗であったが、乗り心地は変わらず悪い。
  行き交う普通車の半分くらいは日本車のように思えるが、それだけ日本の車は信頼されているのだろう。なぜかバスの日本製は見当たらない、アメリカ人が日本製のバスに乗ったら、その乗り心地の良さに驚くだろう。
  「ボストン」その名はマラソンでしか知らなかった。暗い感じの田舎町と言うイメージであったが、そこは流石にアメリカ。洗練された大都市、ヨーロッパ人が最初に上陸したアメリカ発生の地でもあった。
  独立宣言はフィラデルフィアであったが、その元々の地はボストンで、そこにはハーバード大学が一六三六年、日本の江戸時代初期に創立されている。他にも有名大学が多数ある学園都市でもあった。
  街中にボストンレッドソックスの球場がある。松坂選手が活躍したところだが、ニューヨークのヤンキースタジアム同様に、遥々日本からきて異国の地で活躍するのは大変だろうと想像していたが、近くでその球場を見ると、不思議に日本に居るのと同じ感覚になる。松井選手もそんな日本と同じ感覚でプレイされていたのだろう。最多安打で話題のイチロー選手も日本でとか、アメリカでとか言う感覚は多分本人にはないのではないか。
  ボストンで一泊してニューヨークに戻る。ハドソン川河畔のレストランで夕食、川向は憧れのマンハッタンの高層ビル街、日が沈むにつれて摩天楼の光が輝き始める。
  世界のビジネスマンの憧れ、羨望の街が目の前に広がっている。
  あくる日は朝から、二〇〇一年九月十一日に起きたテロ事件の現場へ。今年から観光客が、そのエリアに立ち入ることが出来るようになった。倒壊した二棟のビルの跡は遺族の希望で犠牲者三〇二五人の名前を掘った銅板で囲まれた慰霊の場所になっている。復興計画では以前と同じ高さのビルが六棟建設され、後一棟の完成が待たれるだけになっている。
  ニューヨークの中心地の老舗ビルに工事用のフェンスが張られて、その一角に「TRUMP」の名前がある。話題の大統領候補のトランプ氏が、購入して高級ホテルに改装中だそうだ。果たして大統領選挙の行方は?
  アメリカ独立宣言の地、フィラデルフィア。
  独立記念館の中にある「リバティ・ベル」自由の鐘は重要な出来事の度に鳴り響いたアメリカのシンボル的な存在だそうだ。
  首都ワシントンは、ケネディの眠る広大なアーリントン墓地、日本の桜で有名なポトマック河畔、アメリカの豊かな歴史を感じさせられた旅であった。
 
 第210号 孫  平成28年7月1日 発行
2016-07-06
         孫                           

   今年の春に小学五年生になった孫が、春休みに中国に行って来る。飛行機も、もちろん中国も初め
ての事である。
「瀬戸内日中友好卓球交流会」で選ばれて参加したのだが、親の付き添えなしで、お世話頂く方に、ご迷惑惑をおかけするのではないか、と心配したが、案ずることもなかった。
 この「瀬戸内日中卓球交流会」は岡山の日中友好協会に、香川の元卓球世界チャンピオンの徳永(旧姓深津)尚子氏、栗本(旧姓松崎)キミ代氏が参加されて昨年(平成二十七年)青島(チンタオ)市で第一回交流会が行われて協定書の調印式も行われた。
 今年は交流会として二回目の青島市訪問であったが、なぜ孫が選ばれたのかは定かではない。参加チームの編成は香川県から五人、岡山県から五人で合計十人。
引率は岡山の中国語が堪能な方とコーチ、香川からは、クラブのコーチの奥様であったが、大変な労力、気遣いであられたと思う。
 海外旅行には慣れている筈の私にも、あの入国検査、手続きは面倒に思えるのに、小学生で無事に通過できるのか。引率の皆様のご苦労が目に浮かぶ。
岡山空港から、韓国仁川国際空港経由で青島流亭国際空港に。国際線の乗り換えも大変だ。殊に帰路は時間がなくて間に合わないと翌日の便になると連絡も入っていた。
 現地での様子は、聞いても中々話してもらえないが、食事文化の違いは感じたようだ。
「豚の足がそのまま出てきた。ぶよぶよで気持ち悪かった。なんの虫か、つくだ煮の様なのが出てきて一匹だけ食べた」。
 迎えてくれた中国の方々は、親善交流の為に心からのおもてなしであったのだろうが、好き嫌いの全く無い孫にも中国料理は馴染めなかったようだ。
 肝心な卓球は、九時から十二時まで練習して、昼食を挟んで三時まで休憩、三時から五時まで練習であった。半日観光も二回ほど連れて行ってもらっていた。 
 一週間で一番上達した、と褒めてもらって、成果は大いにあった。それに中国の友達も何人か出来たようでこれからが楽しみでもある。
 帰国して、直ぐに愛媛県松山市で試合があって、六年生を負かして優勝してしまった。
そのラリーをビデオで見たが、これが小学生の試合かとか、と目を疑う。爺馬鹿には世界選手権に見えてくる。
 一学年上の六年生になる孫娘は弟同様に週四回こちらはバレーボールの練習に通っているが、そんな弟に刺激されたか、卓球も我が家で始めて見違えるように上手くなった。
 毎年恒例の弊社の社員、メーカー、金融機関等の担当者の人達が集って、我が家での花見の宴に、一昨年から卓球大会が加わった。全員参加のトーナメントでなんと、今年はその六年生の孫娘が優勝してしまった。自ら参加を希望したのは、自信があったのだろう。それにしても、小学生の女の子に誰も勝てないとは、大人達も情けない。
 卓球台に向かうと、大きな声で「オッ」と男らしく勇ましいが、家では母親の膝で甘えている。その落差が微笑ましい。
「婆ちゃん、卓球のオリンピックで勝ったら百万円くれる?」
あげるよ!と答えたら、
「百万円でフギア幾つ買えるかな」だって! 確かにまだ小学生だ。

 
 

第191号  灰になるために生まれてきたんじゃない

第191号  灰になるために生まれてきたんじゃない
 
灰になるために生まれてきたんじゃない

出来たばかりのコンクリート舗装の路上に白い大きな犬の死体が横たわっていた。

開通間もない国道十一号。現在は県道三十三号になっているが、私が高校に通っている三年間に工事が進められて、出来上がった真新しい路面に無残な姿があった。最近では路上に死んでいる犬猫を見るのは珍しくもなくなったが、半世紀も前の光景が強烈に脳裏に残っている。今も通勤時に通る道である。

悲惨な交通事故死は人間も同様で悲しむべきことであるが、その犬猫の命が不慮の死ではなく、まるで売れ残ったコンビニの弁当のように処分されていると聞くと人間のおぞましさに恐怖感を覚える。

それは連日報道される幼児虐待、いじめ、陰惨な殺人事件等殺伐とした世相に現れているようにも思える。

知人が「小さな命の写真展」として、保険所等で殺処分される前の犬猫の表情を写した写真展を常盤街商店街、ホームセンター、駅構内、市役所等々で開催している。

この命、灰になるために生まれてきたんじゃない。全国で一日に約一千頭の犬猫が二酸化炭素に依って殺処分されている。香川県は人口当たりの殺処分数は全国ワースト五位だそうだ。その費用は全国で二十四億円と聞くこれ全て税金で賄われている。

人の癒しの為に、命の尊さを共有する筈のペットが心ない一部の人と思いたいが、無責任に捨てられ殺される。

写真展の会場で売られていた児童書のノンフィクション作家、今西乃子著「犬たちを送る日」の冒頭の部分を要約して紹介したい。

一九七八年、野犬の撲滅対策として、ある県での犬の買い上げ制度を設けたときのことである。

犬を保険所に持ち込んだ県民には一頭五百円の報酬を出す。

そこに小学生三人が七匹の子犬を持ち込んだ。

「すみません、これ買うてくれるんですか?」

「これ?どうしたいん?」

「犬、一匹ここに持ってくれば、五百円くれるって聞いたけん。七匹で三千五百円やけんね。お金くれん?」

当時の三千五百円といえば、かなりの高額である。

「そのお金、何につかうんや?」

「プラモデルじゃけん!欲しいプラモデルがあるで、それ買いたいんや!はようお金ください」

「君らが連れてきた子犬、ここに来てどうなるか知っとるか?」

「・・・?」

「あのな、ここに連れてこられた犬は、みんなあと数日で殺されてしまうんや。この子犬もそうじゃけん。みんな殺されてしまうんやで。それでもええんか?」

「かまわんけん!はようお金ください!はよう行かんと、プラモデルやさん、閉まってしまうけん」

 親が教えたのだ。

「そんなに小遣いがほしかったら、野良犬の子犬を見つけて保険所へ持って行け」と。 

 命を金に換え、そのお金で自分たちの欲しいものを手に入れようとする少年達、それを容認する大人達がたまらなく悲しく思えた。

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